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Ser un amante de los perros puede estar en tus genes

Puede haber una explicación genética de por qué a John Wick (interpretado en la serie de películas de Keanu Reeves) le importaba tanto los perros que se embarcó en un alboroto asesino después de que un equipo de sicarios matara al inocente cachorro.

Está bien, tal vez no. Pero los científicos descubrieron recientemente que las personas que aman a los perros pueden hacerlo en parte debido a su ADN.

Estudios previos han demostrado que la exposición a los perros durante la infancia puede dar forma a una afinidad duradera por la compañía canina, pero los investigadores se preguntaron si los factores genéticos también podrían desempeñar un papel. Para averiguarlo, examinaron los datos de más de 85,000 gemelos en el Registro Sueco de Gemelos, el registro de gemelos más grande del mundo, en busca de pistas genéticas que puedan estar relacionadas con la propiedad de perros en la edad adulta.

Los estudios de gemelos ofrecen a los científicos la oportunidad de comparar datos genéticos y de comportamiento de dos individuos que comparten su genoma completo ( gemelos monocigóticos ) o el 50% de sus genes (gemelos dicigóticos). Esto puede ayudar a los investigadores a determinar si ciertos comportamientos se deben a factores ambientales o si probablemente están enraizados en el ADN.

Para el nuevo estudio, los científicos consultaron abundantes datos de gemelos y 15 años de registros sobre la propiedad de perros. (Suecia requiere que todos los perros estén registrados oficialmente en la Junta de Agricultura de Suecia, mientras que los perros con pedigrí también pueden estar registrados en el Club de la perrera sueca). De los 85,542 gemelos evaluados en el estudio, 8,503 personas tenían perros.

Los autores del estudio

Luego crearon modelos informáticos para identificar patrones entre los gemelos que podrían representar influencia genética o impactos ambientales que dan forma a un apego de por vida a los perros. Los investigadores descubrieron que la genética era un poco más predictiva de la propiedad de perros en la edad adulta que en el ambiente; La contribución genética a la tenencia de perros ascendió a alrededor del 51% en hombres y alrededor del 57% en mujeres.

«Estos hallazgos son importantes, ya que sugieren que los supuestos beneficios para la salud de tener un perro reportado en algunos estudios pueden explicarse en parte por diferentes genéticas de las personas estudiadas», dijo el coautor del estudio Carri Westgarth, profesor de interacción entre humanos y animales en la Universidad. de Liverpool en el Reino Unido, dijo en un comunicado .

Por ejemplo, los científicos informaron en 2017 que tener un perro podría reducir el riesgo de enfermedad cardíaca al brindar a las personas apoyo emocional y aumentar el ejercicio. Sin embargo, los nuevos hallazgos sugieren que la genética también podría explicar en parte las tendencias de salud física y mental en los dueños de perros.

Si bien el estudio no pudo identificar qué genes eran responsables de esos sentimientos cálidos hacia los perros, demostró «que la genética y el entorno juegan un papel similar en la determinación de la propiedad de los perros», dijo el coautor del estudio, Patrik Magnusson, profesor asociado de epidemiología en la Universidad. Departamento de Epidemiología Médica y Bioestadística del Instituto Karolinska en Suecia.

«El siguiente paso obvio es tratar de identificar qué variantes genéticas afectan esta elección y cómo se relacionan con los rasgos de personalidad y otros factores, como la alergia», dijo Magnusson en el comunicado.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 17 de mayo en la revista Scientific Reports .

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