¿Por qué hay islas de gatos en Japón?

Japón es conocido por su amor por las atracciones de temática animal, desde los cafés de conejo en Tokio, hasta los venados domesticados que vagan por Nara y los monos de la nieve de Jigokudani, que se bañan en aguas termales.

También se ha hecho popular dar a los gatos roles de trabajo, como nombrar a los gatos como Señores de castillos y gerentes de estaciones de tren para atraer turismo.

Pero hay una atracción peluda en particular que los supera a todos. Esas son las «Islas del gato» o «Neko-Shima» en japonés.

Así es, islas enteras habitadas por los felinos peludos. La isla de Aoshima, ubicada en la prefectura de Ehime, es la isla de gatos más conocida, aunque existen múltiples «islas de gatos» frente a la costa de Japón e incluso en lagos de agua salada del interior.

Tashiro-jima es la segunda isla más conocida por los gatos, pero ahora el concepto se está convirtiendo en una atracción turística popular, más islas se están convirtiendo en refugios para gatos.

Las 11 islas también se conocen como «Isla de los gatos» o «Neko-Shima».

Islas de gatos increíbles de Japón

Los nombres de las 11 islas cat se enumeran a continuación, con la prefectura en la que se encuentra cada isla.

  1. Okishima (prefectura de Shiga)
  2. Sanagishima (prefectura de Kagawa)
  3. Aoshima (prefectura de Ehime)
  4. Muzukijima (prefectura de Ehime)
  5. Manabeshima (prefectura de Okayama)
  6. Iwaishima (prefectura de Yamaguchi)
  7. Aijima (prefectura de Fukuoka)
  8. Aishima (prefectura de Fukuoka)
  9. Genkaishima (prefectura de Fukuoka)
  10. Kadarashima (prefectura de Saga)
  11. Tashiro-jima (prefectura de Miyagi)

¿Cuál es la proporción de gatos y humanos en la isla de los gatos?

Gatos contra humanos!

La proporción de gatos a humanos varía de una isla a otra y, a medida que se convierte en una atracción turística popular, las islas compiten por tener la mayoría de los gatos.

La isla de Aoshima tiene una proporción aproximada de 10 gatos por cada 1 humano, con la isla con solo 13 residentes humanos y más de 150 felinos.

Mientras que la isla de Tashiro-jima tiene una población humana de 100 y más de 100 gatos, su proporción es de 1: 1.

La isla Manabeshima tiene la mayor población de humanos y gatos, con poco menos de 300 humanos y se dice que tiene aproximadamente la misma cantidad de gatos que humanos.

¿Cómo llegaron allí todos los gatos?

Gatos locales de Japón

Las historias de cómo todos los gatos llegaron a estas islas son únicas según su ubicación. La mayoría tiene una historia que gira en torno a los problemas de los roedores, pero algunos se han desarrollado a partir de mitos y leyendas. 

Aoshima, tiene muchos gatos porque era un lugar de pesca en la década de 1900 y los pescadores repetidamente tenían problemas con los ratones en sus botes, por lo que a menudo adoptarían gatos como una solución. Con el tiempo, los gatos se aventuraron en las islas y esto ha llevado a su población en masa ahora.

La isla de Tashiro-jima, sin embargo, tiene una historia diferente detrás de sus gatos. La isla se utilizó para criar gusanos de seda y atrajo a los ratones de forma natural, por lo que los gatos fueron introducidos para ayudar a mantener la población de ratones baja.

Aunque no hay una razón específica para la cantidad excesiva de gatos en la isla Genakaishima, alguna vez fue la isla de gatos más grande, pero fue golpeada por un terremoto en 2005.

Esto destruyó la mayor parte de la isla, pero la cantidad de felinos ha ido en aumento desde entonces.

En la isla de Kadarashima, las leyendas cuentan que un perro había desobedecido a su amo, por lo que el Santuario Yasakajinja (ubicado en la isla) puso su ira sobre todos los perros , lo que provocó que la especie fuera expulsada de la isla. A día de hoy no viven caninos en la isla; por eso es el paraíso de un gato.

Cómo ayudan las islas de los gatos con el turismo en Japón.

¡Todos aman a estos gatos!

Las islas de los gatos atraen a turistas durante todo el año, y algunos de los isleños y las juntas de turismo han estado trabajando para desarrollarlos como atracciones.

La isla de Tashiro-jima incluso ha construido un santuario para gatos, en honor a los gatos de la isla por su servicio y trabajo. Esto ahora se ha convertido en un santuario popular para los turistas.

Japón siempre se ha visto afectado por el mal tiempo y los terremotos, por lo que el turismo de gatos se está convirtiendo en un método para llevar a los turistas a áreas que han sido devastadas.

Al incorporar el turismo, las islas ahora están recibiendo fondos para restaurar algunas de las áreas afectadas.

Así que si eres un amante de los gatos, entonces Japón es el lugar para visitar. Aunque la mayoría de las islas de los gatos no eran atracciones turísticas construidas con este propósito, cada vez son más populares para visitar.

Al visitar una de las islas de gatos, podrías estar ayudando a una comunidad apoyando su turismo y pudiendo pasar el rato con gatos todo el día.

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