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No pesas lo mismo en todas partes de la tierra

planeta

Aunque su masa se mantiene constante sin importar dónde se encuentre, su peso puede variar. Un ejemplo de esto es que pesarías menos parado en el ecuador que en un polo. ¡Gracias a las fuerzas centrífugas y centrípetas!

¿Que está pasando aquí?

Imagina que llevas una bolsa de plástico llena de naranjas. Si pasas esa bolsa por encima de tu cabeza a la velocidad correcta, las naranjas permanecerán en la bolsa e incluso intentarán redondear el círculo nuevamente. Gírelo demasiado rápido, y las naranjas podrían salir por la parte inferior de la bolsa y arrojarse a la mitad de la habitación. Felicidades, ¡acabas de enterarte de las fuerzas centrífugas y centrípetas!

La fuerza centrífuga es lo que causaría que las naranjas salgan del fondo de la bolsa de plástico («la fuerza aparente, igual y opuesta a la fuerza centrípeta, alejando un cuerpo que esta girando, del centro de rotación, causado por la inercia del cuerpo, «según el American Heritage Dictionary ). La fuerza centrípeta (» el componente de la fuerza que actúa sobre un cuerpo en movimiento curvilíneo que se dirige hacia el centro de la curvatura o el eje de rotación») es lo que hace que las naranjas quieran seguir girando alrededor de un círculo.

Es por eso que pesas menos de pie en el ecuador que en un palo. En el ecuador, las fuerzas centrípetas actúan sobre ti mientras giras alrededor del centro de la Tierra. Este giro te impide volar hacia el espacio. En un polo, esa fuerza no actúa sobre ti porque no estás girando a una velocidad tan intensa. Además, en un polo, estás más cerca del centro de la Tierra (¡no es una esfera perfecta!), Por lo que la gravedad te empuja hacia abajo con un poco más de fuerza. Pero el efecto que tiene en tu peso no es demasiado extremo: pesas alrededor de un 0,5 por ciento más en una barra. Entonces, si pesas 200 libras en un polo, pesarías 199 libras en el ecuador.

imagen de ecuador

Pero espera, hay mas

El lugar donde se encuentre en la Tierra no es el único elemento que puede afectar su peso. La altitud también tiene un efecto. La fuerza gravitatoria ejercida sobre ti es inversa al cuadrado de tu distancia desde el centro del planeta, en otras palabras, [(1/R) al cuadrado]. A medida que te alejas del centro de la Tierra, digamos, al escalar una montaña, te volverás un poco más ligero. Si te movieras más hacia el centro, tal vez aventurándote hacia el Valle de la Muerte, serías una fracción de un porcentaje más pesado.

Pero el efecto es mucho menor que la diferencia entre estar en el ecuador y un polo. El radio de la Tierra en el ecuador es de 6.378 kilómetros. Si fueras a escalar una montaña de 5 kilómetros, algo como el Monte Kilimanjaro, te ubicaría a 6,383 kilómetros del centro del planeta, y tu peso habría disminuido en un factor de [(6,378 / 6,383) al cuadrado], o 0.9984, básicamente, un 0.2 por ciento de diferencia. Para alcanzar el mismo cambio que encontrarías al moverte de un polo al ecuador, esa montaña tendría que ser la friolera de 32 kilómetros (20 millas) de altura. Eso está cerca de la parte superior de la capa de ozono. Elegiríamos un destino ecuatorial soleado sobre la estratosfera de la Tierra cualquier día. ¡Nos vemos en la playa!

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