Batalla del Estuario del Escalda, La Batalla Olvidada

Batalla del Estuario del Escalda, La Batalla Olvidada

La batalla de Suheld fue una serie de maniobras militares llevadas a cabo en 1944 durante la Segunda Guerra Mundial en el norte de Bélgica y la provincia holandesa de Zelanda (en el suroeste).

Para entender mejor el nombre de la batalla: el río Escalda es un río europeo que nace en Francia, atraviesa Bélgica y desemboca en el Mar del Norte, en los Países Bajos.

Los aliados necesitaban urgentemente eliminar el dique de la desembocadura del Escalda y abrir el puerto de Amberes, para que los barcos aliados pudieran utilizarlo para su estrategia de abastecimiento.

En ese momento, la línea de suministro se extendía por cientos de kilómetros desde Normandía hasta la Línea Sigfrido.

Para su estrategia, necesitaban el puerto de Amberes, que se extendía 50 km desde el muelle, para llegar a Alemania.

Los británicos consiguieron controlar Amberes y Brujas, pero los aliados querían controlar la desembocadura del Escalda y se encargaron de perseguir a los alemanes que intentaban tomarla.

Los alemanes estaban decididos a controlar el estuario del Escalda e impedir así que las líneas del frente aliado abrieran sus rutas de suministro.

Este fue un factor importante para la independencia de los Países Bajos. La guerra podría terminar a costa de muchas vidas.

En el denso barro, la niebla y la lluvia cegadora, se libró una sangrienta batalla.

El Comienzo de todo

El 4 de septiembre de 1944, los tanques británicos entraron en Amberes. Hubo algunas batallas cortas, pero al final del día los británicos tenían la ciudad en sus manos.

Esta victoria fue importante para los aliados. Los aliados necesitaban este puerto, que se consideraba adecuado para transportar suministros para su ejército (unos 2 millones de hombres) a Europa Occidental, para facilitar su avance contra Alemania.

Batalla del Estuario del Escalda, La Batalla Olvidada
Batalla del Estuario del Escalda, La Batalla Olvidada

Aunque los aliados lograron tomar Amberes, descubrieron que los alemanes habían fortificado la isla de Walcheren en la desembocadura de la orilla oeste del río Elkard.

Los alemanes habían atrincherado estratégicamente sus cañones para proteger su territorio de los ataques aéreos.

Ante los problemas de abastecimiento y la opción de los aliados de realizar una segunda operación (la Operación Market Garden, que fracasó), los alemanes aprovecharon su oportunidad y retiraron el grueso de sus fuerzas (86.000 hombres, 600 cañones de artillería y 6.000 vehículos) a través del estuario del río de vuelta a la isla.

Esto dio a los alemanes el control de ambas orillas del río. Al despejar el canal, se impidió que los aliados utilizaran el río como ruta de suministro para sus buques de abastecimiento.

El primer plan de los aliados consistía en hacerse con el control del estuario del Escalda, despejar la zona al norte de Amberes y acceder a la península de Zuid-Beveland.

Estrategias de ocupación

El 28 de septiembre de 1944, una división de tropas canadienses marchó al norte de la ciudad belga y ocupó la ciudad holandesa de Woensdrecht, y el 2 de octubre se enviaron panfletos a la isla de Walcheren para advertir a los holandeses que huyeran.

Batalla del Estuario del Escalda, La Batalla Olvidada

Hicieron agujeros en los muros de la fortaleza, mataron a más de 150 civiles y destruyeron gran parte de la ciudad.

El 80% de Walcheren estaba bajo el agua. Miles de holandeses se vieron obligados a abandonar sus hogares y huir a las tierras que quedaban.

Cerca de Woensdrecht, las fuertes lluvias, las minas y las trampas retardaron el avance del ejército canadiense.

El 7 de octubre se produjo un importante enfrentamiento. La batalla, que acababa de empezar, fue feroz.

Los canadienses eran inexpertos en comparación con los veteranos alemanes que defendían la zona.

El viernes 13 de octubre, un grupo de 56 soldados del batallón canadiense Black Watch murieron en acción contra los alemanes. En Canadá este día se conoce como «Black Friday».

Sin embargo, el 16 de octubre, las tropas canadienses, principalmente con el apoyo de la aviación y la artillería, lograron capturar las ciudades y detener el avance alemán en Zuid-Beveland y Walcheren.

Después de que las tropas aliadas consiguieran expulsar a los alemanes, pasaron otras tres semanas antes de que los primeros barcos de suministros fueran descargados en Amberes, porque primero había que limpiar las minas de la bahía.

No sé por qué esta batalla, que iba a decidir el destino de la SMG, se olvidó tan rápidamente. Sin embargo, me llamó la atención y quise compartir este artículo con ustedes.

Espero que lo hayan disfrutado, para más cosas interesantes AQUI

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