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4 tendencias que dificultan tu felicidad

Todos quieren ser felices, pero la felicidad puede ser frustrantemente difícil de lograr. Incluso cuando obtienes exactamente lo que quieres, a menudo terminas sintiéndote menos feliz de lo que pensabas y la felicidad que sientes es fugaz. ¿Que pasa con eso? En el curso de Yale La ciencia del bienestar en Coursera, que ha sido tomado por más de 300,000 personas y se mantiene como el curso más popular de Yale, la profesora de psicología de Yale Laurie Santos explica las tendencias molestas que todos mantenemos que dificultan nuestra felicidad, luego explica cómo Podemos superarlos. 

1. Tu intuición te falla

Probablemente tienes algunas cosas que deseas en la vida, y es razonable asumir que conseguir esas cosas te hará feliz. Extrañamente, ese es el primer lugar donde muchos de nosotros nos extraviamos. En el 2000, los investigadores Tim Wilson y Dan Gilbert acuñaron un término para esta tendencia: desdicha. Todos hemos experimentado esto; quizás es la fiesta de comida rápida que crees que definitivamente te hará sentir mejor pero solo te hará sentir mal, o el gran título de fantasía que crees que hará que la vida sea satisfactoria pero inesperadamente te deja contemplando un cambio de carrera. A veces sucede lo contrario, y la fiesta que temías termina siendo divertida o una ruptura o despido conduce a un nuevo y emocionante capítulo en tu vida. El problema es que la mayoría de las personas son muy malas para predecir cómo les afectarán los eventos, y con frecuencia terminan sorprendidas cuando la realidad no coincide con sus expectativas.

2. Piensas en términos relativos

Si ganó una medalla en los Juegos Olímpicos, es razonable asumir que sería más feliz con una medalla de oro, un poco menos feliz con una medalla de plata y un poco menos feliz aún con un bronce. Pero los estudios sugieren que eso no es lo que sucede ; en cambio, el medallista de oro es el más feliz (ellos hicieron lo mejor, después de todo), el medallista de bronce es el segundo más feliz (¡casi no consiguieron una medalla!), y el medallista de plata es el menos feliz (si hubieran hecho solo una Poco mejor, podrían haber conseguido oro).

Al igual que un atleta olímpico, tu cerebro pesa el valor de tus experiencias en relación con otras cosas, ya sean otras personas o solo tú mismo en el pasado. La mitad de los participantes en un estudio dijeron que aceptarían de buena gana $ 50,000 menos al año si eso significaba que estaban ganando más que sus compañeros, y otro estudio encontró que las personas que están desempleadas son más felices en lugares con alto desempleo. Pero esto puede volverse perjudicial rápidamente: si sigues a las celebridades en Instagram o miras a los millonarios en la televisión, esto puede distorsionar tus creencias sobre la cantidad de dinero que tiene el resto del mundo, y esa comparación puede hacerte infeliz.

Adkasai / iStock / Getty Images Plus

3. Te acostumbras a las cosas

Piensa en lo último de lo que estabas realmente feliz; tal vez estaba empezando un nuevo trabajo, comprando el último gadget o obteniendo una cita con la persona de tus sueños. Tan feliz como te hizo en ese momento, es muy probable que la felicidad no haya durado tanto. Eso no es porque no valiera la pena sentirse feliz, sino por un fenómeno llamado adaptación hedónica . Básicamente, su cerebro no permanece en la felicidad absoluta (o en la angustia absoluta) para siempre: eventualmente se nivela y sus emociones vuelven a los negocios como de costumbre.

Un gran ejemplo de esto en acción proviene de un estudio realizado en 1978 sobre personas que se supone que serían más felices que el promedio: los ganadores de lotería. Los investigadores tuvieron 22 personas que habían ganado la lotería en el último año, calificaron su felicidad general y predijeron cuán felices serían en el futuro. Sorprendentemente, sus calificaciones de felicidad fueron casi idénticas a un grupo de control que no había ganado la lotería. Acaban de acostumbrarse al dinero. Esto sucede con muchas cosas, explica Santos: ir a la universidad de sus sueños, comprar un auto nuevo, casarse, escuchar a su hijo decir sus primeras palabras. «Esto es triste, ¿verdad?» Ella dice en La ciencia del bienestar. «Porque queremos mantener la genialidad de todos estos momentos».

4. No te das cuenta de que te acostumbras a las cosas

Es triste que las cosas buenas se vuelvan mundanas, pero es aún más triste cuando eso nos toma por sorpresa. La mayoría de los cambios en nuestras vidas se han convertido eventualmente en la nueva normalidad, y aún así esperamos que el próximo cambio sea el que sea diferente. Esto es lo que Wilson y Gilbert llaman el sesgo de impacto. y dice que sobrestimamos el impacto de las experiencias futuras de dos maneras: qué tan intensamente nos sentiremos con respecto a ellas y cuánto durará ese sentimiento. Piensas que tu equipo ganador del campeonato será lo mejor que te haya pasado y que correrás esa ola todo el año, y luego te decepcionarás cuando solo sea una celebración regular seguida de unos días golpeando puños con otros aficionados. Lo mismo ocurre con las cosas malas: piensa que perder una extremidad en un accidente automovilístico sería devastador, pero tal vez resulte en una relación más cercana con sus seres queridos y en una nueva perspectiva de la vida que no esperaba.

Wilson y Gilbert dicen que esto sucede debido a dos cosas, que denominan focalismo y abandono inmune. El focalismo se refiere a la idea de que predecimos nuestras reacciones a los eventos futuros al centrarnos en un solo elemento en lugar de considerar todo lo demás que podría estar ocurriendo en nuestras vidas en ese momento: el confeti y el trofeo de campeonato son excelentes, pero levantarse temprano para trabajar al día siguiente y abordar su lista de tareas pendientes en poco sueño no lo es tanto. La negligencia inmune se refiere a la forma en que nos olvidamos de lo que Gilbert llama el «sistema inmunológico psicológico»: los poderes de resistencia y adaptación a los que podemos recurrir cuando las cosas se ponen difíciles. «En realidad, somos mucho más resistentes de lo que nos gusta pensar a veces», dice Santos en La ciencia del bienestar.

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